Activists treated as ‘terrorists’

The violent military attack on tenant farmers on July 3, after several years of relative peace, is an ominous sign, and this event is more troubling given that it occurred two days after the passing of the Protection of Pakistan Act (PPA) in the National Assembly. Currently, the Army is reasserting itself as a force against extremism and terrorism, but the events at the Okara Military Farms show how these powers are used and abused against livelihood movements. In the past ten years, dozens of tenant farmers and AMP leaders have been charged with multiple ‘terrorism’ charges in local anti-terrorism courts. It might come as a surprise to some that counterterrorism bills appear to be are more easily applied against peasant farmers, labor union leaders, and journalists than they are against known militant groups like Lashkar-e-Jhangvi, Sipah-e-Sahaba Pakistan, Lashkar-e-Tayyaba and their leaders, who operate openly throughout Pakistan.

Moreover, the rhetoric of “counterterrorism” fails to address the complex and multifaceted problems that confront Pakistanis today. It imposes silence on everyday forms of violence like the increasing rate of poverty, and food insecurity. The current state security discourse represents a major shift away from a class-based analysis to a clash of cultures, and from democratization to militarism. The rhetoric of terror evacuates the discussion of economic inequality and livelihood struggles that fuel popular discontent. Recent academic studies on Pakistan have focused largely on the rise of violence and the growth of religious sectarian networks. Missing in these analyses is a discussion of slow and residual forms of violence that lurks behind these developments. We know that extreme disparities of wealth, diminishing protections for peasant farmers, and large-scale displacement from the countryside have created great insecurity and uncertainty for most Pakistanis. With the PPA, the National Assembly has given the state more recourse to use a militarized response to poor peoples’ struggle for subsistence.”

Dispossession In The Name Of Security by Mubbashir Rizvi

"It comes as no surprise then that cities across the world are becoming increasingly homogenous spatially and experientially. As global citizens we can visit almost any city, and comfortably roam the streets and witness familiar sights, tastes, and smells.

Yet, this comfort often comes at the cost of the well-being of millions of urban poor (often members of ethnic and religious minorities) who are pushed out to the peripheries often through direct state repression. Consider, for instance, the fishing communities in cities ranging from Colombo to Maputo whose livelihoods are threatened by upcoming luxury hotels and apartments fuelled by foreign investments, built on city coasts. Or, residents of squatter settlements in cities such as Islamabad, Mumbai, Lagos, or Dhaka who continuously resist state authorities in order to avoid being evicted from their homes. Frequently beaten up, arrested, tear-gassed and intimidated, they witness a state that prefers to make way for parks, luxury apartments, roads, or large-scale events. While such forms of displacement are dehumanizing in themselves, it is not uncommon for the marginalized to be blamed for the conditions they live in by more powerful and dominant groups. In effect, the direction that cities around the world are headed in seeks to further marginalize the already marginalized, and render them invisible through the rhetoric of development and progress.”

Calvino’s Tales And The City | Invisible Cities on Tanqeed by Fizzah Sajjad & Hala Bashir Malik

اگرچہ اس موضوع پر باقاعدہ تجزیے کی ضرورت ہے، لیکن یہ واضح ہوتا جا رہا ہے کہ پاکستان میں یکایک ابھرنے والی تحاریک کو انجمن سازی اور نسبتی زنگی کے تناظر میں ہی جانچا جا سکتا ہے۔ جس انداز میں مذہبی گروہ مدرسہ کے طالبات کو توھین رسالت کے نام پر سڑکوں پر لے آتے ہیں، یا جس طرح تاجران مسجد جانے والوں کو ٹیکس بڑھنے کے خلاف ہڑتال کرنے ہر راضی کر لیتے ہیں، ان سے عوامی و سیاسی فضا پر ایک خاص قسم کی اجارہ داری قائم ہوتی نظر آتی ہے۔ اس سے یہ بھی اندازہ ہوتا ہے کہ اقلیتی گروپوں کے خلاف ہونے والے روزمرہ تشدد کے واقعات اس ملک کی سیاسی معیشت کے ارتقاء سے جڑی ہے۔ یہ نا صرف اسلام اور تجارت کے درمیان ایک خاص قسم کے سرمایہ دارانہ نظام کے نتیجے میں تشکیل ہونے والے ثقافتی روابط سے جڑی ہے ، بلکہ اس اجارادی کے قیام میں ریاستی سرپرستی پر محنت کش طبقہ کی سیاست پر ممانعت کا بھی دخل ہے۔

ہجوم کی (غیر)معقولیت

قریشی کا یہ فن پارہ 14 مئی سے 3 نومبر ۲۰۱۳ء کو نیویارک میں میٹروپولیٹن میوزیم آف آرٹس میں نمائیش پذیر تھا اور اسے بڑی پذیرائی ملی تھی۔ قریشی مصغّر تصویرسازی کے ماہر ہیں اور ان کے فن پاروں میں سنہرے مغلیہ دور کی تمام نشانیاں موجود ہیں،وہ دور جو آج بھی پاکستانیوں کے دلوں میں زںدہ ہے۔ مغلیہ جمالیات اور پاکستان میں کچھ مماثلت ہے، یعنی اس ملک کے ماضی کا تصور اس بعینہ نقل کی مانند ہے جس کا اصل ہے ہی نہیں۔ ماضی کے اس سنہرے تصورکی بنیاد پر پاکستان کی روداد کچھ یوں ہے… ایک ایسا تباہ حال ملک جو کبھی ترقی کی راہ پر گامزن تھا لیکن پھر تباہی کے گڑھے میں گرپڑا۔ اور پاکستان کے ماضی کی یہ داستان ان لبرل حلقوں میں بہت مقبول ہےجو ۱۹۵۰ اور ۱۹۶۰کی اچھے دنوں کو یاد کرتے ہوئے آہیں بھرتے ہیں۔ قریشی نے پاکستانی مارکسیسی شاعر فیض احمد فیض سے متاثر ہوکر اپنے فن پارے کا عنوان یہ چنا: “And How Many Rains Must Fall Before The Stains Are Washed Clean”، یعنی “کتنے بادل برسیں کہ داغ دھل جائیں”۔ یہ عنوان فیض کی ایک نظم کا مصرعہ ہے جس میں انہوں نے پاکستان کی آزادی پر زبردست تبصرہ کیا ہے۔

کتنا برسے کہ زنگ دھل جا ئے

زوبینہ کے ڈاکٹر نے کہا کہ: “میری تحقیقات کے مطابق اس کے جسم پر گولے کے ٹکڑوں کے زخم نہیں ہیں اور اس کے جسم کا تیس فیصد حصہ بری طرح جلا ہوا ہے اور اسے علاج کے لیے ایک مناسب برن سینٹر میں منتقل کرنے کی ضرورت ہے۔ گو کہ ہمارے پاس اس اسپتال میں ایک برن سینٹر ہے، مگر یہ مکمل طور پر آپریشنل نہیں ہے”

A few years ago, @bhaichod told me her theory of how sports were soap operas for men. The intellectual and social stigma attached to soap operas, added to the fact that their audience has almost the same gender ratio but in reverse, meant that my sense of manhood felt this was an affront to my high-minded love for sports.

Over time, not only did I come around to accept this view as an integral aspect of ‘following a sport’ but I also came to realize how often traditional gender norms and expected behavior were subverted in the context of sports.

This was also a time that I had begun to develop my theory on how to represent cricket’s approach and treatment of batsmen versus bowlers. Before I begin, let me provide some disclaimers. As a Pakistani, the team I support has been blessed with a litany of superb bowlers, and thus I am biased towards them. Secondly, I was educated at university in the sort of courses that you realize all other people know just as well from having read them up themselves. At my university, they were (at the time at least) grouped under an umbrella-specialisation known as the Social Sciences. Consequently, the following views developed on a steady dose of half-baked (both me and the thoughts) critical theory and it’s like.

"Slut Shaming" Saeed Ajmal, karachikhatmal’s blog